Coupal et King lauréats de deux courses spectaculaires au Mont-Tremblant


- Sous une chaleur estivale, la Coupe Nissan Micra a effectué son retour au Circuit Mont-Tremblant, avec pour vainqueurs Xavier Coupal et Kevin King -

La Coupe Nissan Micra présentait cette fin de semaine au Circuit Mont-Tremblant, dans le cadre de la Classique de printemps, les troisième et quatrième courses de la saison 2016. Sous une température estivale, l'action n'a jamais manqué avec en conclusion une nouvelle victoire pour Xavier Coupal le samedi, et pour Kevin King le dimanche.

Deuxième au championnat après le premier événement, l’Albertain Stefan Rzadzinski (équipe Pneus Touchette) a d'entrée de jeu affiché ses ambitions, réalisant une pole position record en vue de la course du samedi, tout juste devant Xavier Coupal (Albi Nissan), le meneur du championnat et pas moins de huit dixièmes de seconde devant le troisième, le champion 2015 Olivier Bédard (Albi Nissan). Les Micra S de la série étant quasiment de série et toutes identiques, les performances de Rzadzinski et Coupal étaient soulignées de tous les observateurs.

C'est sous une forte chaleur qu'était donné le départ de la première course, samedi après-midi.  Rapidement, une somptueuse bataille à quatre pilotes a animé les débats pour la victoire. Rzadzinski, Bédard, Coupal et Kevin King, le lauréat de la première épreuve de la saison, se sont échangés le premier rang à de multiples reprises. Au final, King l'a emporté avec une mince avance de deux dixièmes de seconde sur Coupal et une demi seconde sur Rzadzinski.

Toutefois, après avoir révisé les séquences de caméra embarquées, les officiels de la série ont statué que King et Rzadzinski étaient tous deux coupables de contacts évitables survenus dans le dernier tour. Ils ont été pénalisés de 35 (King) et 30 (Rzadzinski) secondes sur leur temps final de l'épreuve, ce qui les relèguent loin au classement. Xavier Coupal a donc été déclaré vainqueur (seconde victoire consécutive pour le pilote québécois), devant Valérie Limoges.

Si elle n'a pas été en mesure de prendre les commandes de l'épreuve durant ces trente minutes de course, Valérie Limoges s'est maintenue tout le long dans le sillage des meneurs, finissant à moins d'une seconde de Coupal. Son premier podium de la saison est donc bien mérité. Elle devance Marc-Antoine Demers, Normand Boyer et Olivier Bédard, qui avait perdu quelques places, victime d'un accrochage, dans le dernier tour. Chris Sahakian complète le "Top 6", devant Yves Aubé, Pierre Clavet, Frédéric Bernier et Brian Makse.

Le lendemain, Olivier Bédard partait en pole position, devant Stefan Rzadzinski. Mais c'est Kevin King, parti troisième, qui vint rapidement contester la victoire à Bédard. Les deux ex-coéquipiers de karting se sont livrés une lutte jusqu'à l'arrivée. Un duel très respectueux aussi, qui voit King décrocher sa deuxième victoire de la saison, avec une avance de sept dixièmes de seconde sur Bédard. Rzadzinski termine troisième, juste devant Coupal, ce qui réduit quelque peu les écarts au championnat des pilotes d'autant que Xavier a été pénalisé par les officiels à l'arrivée, pour contact évitable avec Rzadzinski, et est reclassé septième. Une autre belle lutte a été celle entre Metod Topolnik et Valérie Limoges, les deux pilotes profitant à chaque virage ou presque de l'agilité de leur Micra pour espérer devancer l'autre. Topolnik est finalement classé quatrième, devant Limoges, Marc-Antoine Demers, Xavier Coupal, Pierre Clavet, Chris Sahakian et Normand Boyer.

Au championnat des pilotes, Xavier Coupal demeure meneur avec 136 points, devant Stefan Rzadzinski (105), Valérie Limoges (104), Kevin King (90), Marc-Antoine Demers (78) et Olivier Bédard (65, ex-aequo avec Jacques Bélanger et Metod Topolnik). Chez les recrues, Ashley Sahakian était la seule pilote en piste cette fin de semaine et elle a bien entendu récolté les deux victoires pour augmenter son avance au premier rang du championnat dans cette catégorie.

Après cette fin de semaine au Circuit Mont-Tremblant, la Coupe Nissan Micra donne rendez-vous aux fans le dimanche 19 juin prochain, pour les cinquième et sixième manches qui auront de nouveau lieu au Québec, cette fois à l'Autodrome St-Eustache. Ce sera la seule fois dans la saison où les deux courses seront présentées la même journée.

Classement général du championnat après quatre courses :  http://www.coupemicra.com/Resultats_2016_ClassGen

Calendrier de la saison 2016 de la Coupe Nissan Micra :

Du 13 au 15 mai                 Calabogie Motorsports Park, Ontario

Du 27 au 29 mai                 Classique de printemps, Circuit Mont-Tremblant, Québec

Le 19 juin                          Autodrome St-Eustache, Québec

Du 8 au 10 juillet                IMSA Weekend, Canadian Tire Motorsport Park, Ontario  

Du 22 au 24 juillet              Classique d’été, Circuit Mont-Tremblant, Québec

Du 12 au 14 août               Grand Prix de Trois-Rivières, Québec

Du 2 au 4 septembre         NASCAR Weekend, Canadian Tire Motorsport Park, Ontario  

Du 23 au 25 septembre     Classique d’automne, Circuit Mont-Tremblant, Québec