LA COUPE NISSAN MICRA AU CIRCUIT MONT-TREMBLANT CETTE FIN DE SEMAINE


- Xavier Coupal, meneur au championnat, tentera d'augmenter son avance sur Stefan Rzadzinski -

Après une fin de semaine spectaculaire en ouverture de saison au circuit de Calabogie en Ontario il y a dix jours, la Coupe Nissan Micra retourne au Québec pour les troisième et quatrième courses de la saison cette fin de semaine sur le Circuit Mont-Tremblant, dans le cadre de la traditionnelle Classique de printemps.

Un retour symbolique pour la grande famille de la Coupe Nissan Micra puisque c'est sur le circuit des Laurentides que tout avait commencé l'an dernier, avec deux courses qui marquaient alors les grands débuts de la série qui allait devenir la révélation 2015 dans le sport automobile canadien. Depuis, les pilotes de la série ont eu l'occasion de démontrer les qualités des agiles et quasiment de série Nissan Micra sur bien d'autres pistes, pour le plus grand plaisir des dizaines de milliers de spectateurs.

À l'issue des deux courses inaugurales à Calabogie des 14 et 15 mai derniers, le Québécois Xavier Coupal (équipe Albi Nissan) mène le championnat des pilotes, devant l'Albertain Stefan Rzadzinski (équipe ici Pneu). Ces deux pilotes sont attendus aux avant-postes pour une autre lutte pour la victoire, tout comme Kevin King (Sorel-Tracy Nissan), vainqueur de la première course de la saison, et Olivier Bédard (Albi Nissan), le champion 2015, malchanceux à Calabogie. Ces deux pilotes, ainsi que Normand Boyer, Frédéric Bernier, Valérie Chiasson, Nic Hammann et Chris Sahakian furent impliqués dans le spectaculaire accrochage à sept voitures (tous les pilotes indemnes) au départ de la seconde course à Calabogie. King, Bédard, Sahakian, Bernier et Boyer seront de retour en piste au Circuit Mont-Tremblant, tandis que Valérie Chiasson et le pilote de la Nismo GT Académie Nic Hammann n'avaient pas prévu disputer cet événement dès le début de la saison. La Classique de printemps au Circuit Mont-Tremblant ne faisant pas partie des cinq événements obligatoires cette saison, cela ne devrait pas affecter leur classement final 2016.

Malgré le fait que, comme Calabogie, la Classique de printemps ne soit pas un événement obligatoire, entre vingt et vingt-cinq pilotes, dont plusieurs ontariens, seront en piste cette fin de semaine, accompagnés cette fois, on l'espère, du soleil !

Il sera par ailleurs très intéressant de suivre les performances de pilotes aux parcours diamétralement opposés. Vétéran du sport automobile québécois depuis près de trente ans, Jacques Bélanger s'est inscrit en Coupe Nissan Micra pour le plaisir l'an dernier mais il a eu la piqûre et, après un premier podium dès la deuxième course de la saison cette année, il pointe désormais au troisième rang au championnat des pilotes. Sur un circuit qu'il connaît à la perfection, il faut s'attendre à le voir récolter d'autres places d'honneur.

À l'autre extrémité de l'échelle des âges, un pilote encore en activité en karting fera ses débuts dans la série. Il se nomme Cédrik Lupien, est âgé de seulement 18 ans et pilote habituellement dans la série de karting FR 125 Rotax-Max Senior. Incorporé cette saison au Club École Albi Nissan, il en sera à son premier départ au Circuit Mont-Tremblant, dans une voiture fermée et sur un circuit routier ! Initié par le champion 2015 Olivier Bédard, le Club École Albi Nissan a sélectionné trois des meilleurs pilotes de karting québécois pour disputer chacun un événement de la Coupe Nissan Micra au Circuit Mont-Tremblant cette saison. Ces 3 jeunes espoirs ont eu la chance de suivre une formation à l’école de pilotage Andrew Ranger afin d’obtenir leur licence suivie d’une journée complète de perfectionnement au volant de Nissan Micra avec le pilote professionnel Jean-François Dumoulin. Cédrik Lupien sera le premier des trois en action, cette fin de semaine.

Ce vendredi au Circuit Mont-Tremblant, les pilotes seront en action pour deux séances d'essais libres de 25 minutes chacune. Samedi, la séance qualificative, d'une durée de 20 minutes, sera présentée à 9h30, suivie quatre heures plus tard par la première des deux courses, à 13h30. La journée de dimanche verra les pilotes disputer la séance de qualification en vue de la seconde course dès 9 heures, suivie de la course à 13h40. Les deux courses seront d'une durée de 15 tours, ou 30 minutes chacune.

Classement général du championnat après 2 courses : http://www.coupemicra.com/Resultats_2016_ClassGen.php

Calendrier de la saison 2016 de la Coupe Nissan Micra :

Du 13 au 15 mai                 Calabogie Motorsports Park, Ontario

Du 27 au 29 mai                 Classique de printemps, Circuit Mont-Tremblant, Québec

Le 19 juin                             Autodrome St-Eustache, Québec

Du 8 au 10 juillet                 IMSA Weekend, Canadian Tire Motorsport Park, Ontario  

Du 22 au 24 juillet              Classique d’été, Circuit Mont-Tremblant, Québec

Du 12 au 14 août                Grand Prix de Trois-Rivières, Québec

Du 2 au 4 septembre          NASCAR Weekend, Canadian Tire Motorsport Park, Ontario  

Du 23 au 25 septembre     Classique d’automne, Circuit Mont-Tremblant, Québec