Kevin King et Xavier Coupal se partagent les victoires à Calabogie !


- La pluie et le froid n’empêchent pas les pilotes de la Coupe Nissan Micra de donner un superbe spectacle pour l’ouverture de la saison 2016 au Calabogie Motorsports Park -

La Coupe Nissan Micra a officiellement débuté sa saison 2016 cette fin de semaine, sur le circuit ontarien du Calabogie Motorsports Park. Un événement marqué par des conditions climatiques difficiles, la pluie, le vent et un froid intense sont venus pimenter le travail des pilotes qui, aux commandes des agiles et quasiment de série Nissan Micra S, ont offert un spectacle de tous les instants lors des deux courses au programme, remportées par Kevin King et Xavier Coupal.

Révélation de la fin de semaine, le jeune américain Nic Hamman, de l’équipe Nissan GT Académie, décrochait la pole position pour la course de samedi, sous une pluie battante et moins de vingt-quatre heures après avoir découvert à la fois le pilotage d’une Nissan Micra et le circuit de Calabogie. Derrière lui, on retrouvait Kevin King, désormais membre de l’équipe Sorel-Tracy Nissan, les pilotes de l’équipe Albi Nissan Xavier Coupal et le champion 2015 Olivier Bédard, l’Albertain Stefan Rzadzinski (équipe Pneus Touchette) et le Québécois Metod Topolnik (Azure Racing Team).

Présentée samedi après-midi sur une piste s’asséchant au fil des tours, la première course de la saison réunissait pas moins de vingt-cinq pilotes et elle a rapidement tourné à l’avantage du Québécois Kevin King. Ce dernier est toutefois demeuré sous la menace directe de Xavier Coupal, Olivier Bédard et Nic Hammann, les quatre premiers groupés restant groupés tout au long de la course en moins de trois secondes. À l’arrivée, Bédard a été disqualifié pour poids inférieur au minimum réglementaire de sa Micra.

Stefan Rzadzinski complète donc le Top 4, devant Metod Topolnik, qui a résisté jusqu’au bout aux assauts des vétérans Jacques Bélanger et Normand Boyer, débutant dans la série. Une autre belle lutte a été celle pour la huitième place, qui revient finalement à Valérie Limoges devant Valérie Chiasson. Nicolas Touchette est dixième et Ashley Sahakian décroche la victoire chez les recrues.

Le lendemain, Nic Hammann partait de nouveau en pole position, malheureusement un accrochage à sept pilotes se produisit dès le premier virage, venant éliminer plusieurs favoris, dont Hammann, Bédard, King ou encore Valérie Chiasson. Tous les pilotes sont indemnes.  Écourtée en raison de cet incident, la course a été dominée par Xavier Coupal, qui l’emporte devant Stefan Rzadzinski et Jacques Bélanger. Pour la quatrième place, Valérie Limoges est parvenue à devancer Marc-Antoine Demers.

Au championnat des pilotes, Xavier Coupal est meneur avec 76 points, devant Stefan Rzadzinski (66), Jacques Bélanger (52), Kevin King (45), Valérie Limoges (44) et Nic Hammann (40). Chez les recrues, Ashley Sahakian le samedi et Stéfan Gauthier le dimanche ont chacun récolté une victoire.

Cette première fin de semaine de la Coupe Nissan Micra a tenu toutes ses promesses. L’action n’a jamais manqué, ce qui augure d’un autre grand rendez-vous dans deux semaines au Circuit du Mont-Tremblant, lors de la Classique de printemps, là où tout avait commencé pour la Coupe Nissan Micra l’an dernier.

Pour les résultats complets de la course, visitez: http://www.coupemicra.com/Resultats_2016_Courses?RID=1

Calendrier de la saison 2016 de la Coupe Nissan Micra :

Du 13 au 15 mai                  Calabogie Motorsports Park, Ontario

Du 27 au 29 mai                  Classique de printemps, Circuit Mont-Tremblant, Québec

Le 19 juin                           Autodrome St-Eustache, Québec

Du 8 au 10 juillet                 IMSA Weekend, Canadian Tire Motorsport Park, Ontario

Du 22 au 24 juillet                Classique d’été, Circuit Mont-Tremblant, Québec

Du 12 au 14 août                  Grand Prix de Trois-Rivières, Québec

Du 2 au 4 septembre            NASCAR Weekend, Canadian Tire Motorsport Park, Ontario

Du 23 au 25 septembre        Classique d’automne, Circuit Mont-Tremblant, Québec