UN MOIS AVANT LA PREMIÈRE COURSE DE LA COUPE NISSAN MICRA, NISSAN REVELE PLUS DE DÉTAILS AU SUJET DES PILOTES AU DÉPART


- Deux gagnants de la Nissan GT Académie s'ajoutent à liste impressionnante des pilotes participant à la saison inaugurale -

Mississauga, Ont. (le 22 avril 2015) – Dans un mois à compter d'aujourd'hui, des pilotes de l'ensemble du Canada, du Québec et même de Thaïlande et d'Inde se réuniront au Circuit Mont-Tremblant pour s'affronter dans la toute première course de la Coupe Nissan Micra. Le groupe bien équilibré de concurrents démontre que la plus récente série de courses du Canada est également la plus accessible, et qu'elle attire des pilotes de course représentant une large variété de compétences et d'expériences.

La GT Académie arrive au Canada­

L'équipe Nissan de la GT Académie engagera deux vainqueurs de la Nissan PlayStation GT Académie 2014 à la Coupe Micra 2015. Il s'agit du coureur indien Abhinay Bikkani (25 ans), alors directeur de production à Bangalore, en Inde, au moment où il a remporté la GT Académie, et de Thanaroj Thanasitnitikate (19 ans), ancien étudiant à Bankgok, en Thaïlande, avant de décrocher le gros lot avec Nissan. Depuis leur victoire à la GT Académie, Abhinay et Thanaroj ont suivi le programme intensif de formation de pilotes de Nissan pour les aider à passer du monde virtuel à la réalité.

Ce Programme de développement des pilotes avant-gardiste de Nissan a permis de découvrir des pilotes de course exceptionnels au cours des dernières années. Le premier vainqueur, l’Espagnol Lucas Ordonez, court maintenant au Japon dans la prestigieuse catégorie du championnat Super GT, tandis que Jann Mardenborough, le vainqueur britannique de la GT Académie 2011 participe aux 24 Heures du Mans et à la série GP3 donnant accès à la Formule 1.

Depuis 2008, la compétition ciblait l'Europe puis les États-Unis, mais en 2014, la GT Académie s'est mondialisée en lançant la « GT Académie International », qui a permis d'élargir le réseau pour inclure l'Australie, le Mexique, l'Inde et la Thaïlande. Les vainqueurs de l'Inde et de la Thaïlande s'opposeront maintenant durant la Coupe Nissan Micra

« Bien que la plupart des pilotes de la saison inaugurale de la Coupe Nissan Micra proviennent de séries qui ont lieu au Québec, nous sommes ravis de l'intérêt que suscite cette série de courses dans le monde entier et nous sommes fiers d'accueillir deux champions de la GT Académie sur la grille de départ », a déclaré Christian Meunier, président de Nissan Canada Inc. « Le mois prochain, le monde aura les yeux braqués sur le lancement de cette série de courses exaltantes. »

Frédéric Bernier – Donner vie à son rêve de course automobile

Pour de nombreux pilotes, la Coupe Nissan Micra n'est pas seulement un terrain de jeu supplémentaire, mais aussi un tout nouvel univers dont ils ont rêvé pendant des années.­C'est le cas de Frédéric Bernier (41 ans), un propriétaire d'entreprise, époux et père de trois enfants, de Québec, qui commencera sa carrière de pilote de course avec la Coupe Nissan Micra.

Au cours des quatre dernières années, Frédéric Bernier, ancien mécanicien automobile, a décidé de faire passer sa passion pour les voitures et les courses au niveau supérieur en participant à des journées sur circuit, en assistant à des cours de perfectionnement dans des écoles de karting et en prenant des cours à la célèbre Académie Carl Nadeau. Sur les encouragements du milieu de la course et de ses entraîneurs, et après s'être rendu compte qu'il avait atteint les limites de sa formation, Frédéric Bernier a décidé qu'il était temps de passer à l'étape suivante. Au moment où il en a pris conscience, M. Bernier a eu la chance de lire un article sur la Coupe Nissan Micra alors qu'il se trouvait à l'aéroport. Fort du soutien inconditionnel de sa famille et de ses amis, et stimulé par un goût prononcé pour l'adrénaline, il s'est inscrit à la série de courses la plus abordable au Canada.

Disposant d’excellents contacts dans le monde de l'automobile, M. Bernier est encouragé par de nombreuses personnes et bénéficie de l'appui de Capitale Nissan à Québec. Son réseau de soutien se reflète dans la décoration de sa voiture sur laquelle il a passé un nombre incalculable d'heures. Le temps et l'énergie qu'il y a consacrés ont payé, car sa voiture s'est classée au troisième rang dans sa catégorie lors du concours de design au Salon Auto-Sport Québec.

Quand on lui demande quelle est sa mission pour sa première participation à une série de courses, la réponse ne se fait pas attendre : « Je suis ici pour m'amuser, pour profiter de chaque instant et voir où cela me mène au classement. Tout est une question d'apprentissage et de progrès! »

UNE ÉQUIPE AU SUCCÈS TOTAL

Total Canada Inc., une filiale de la 5e société pétrolière et gazière intégrée Total S.A., a le plaisir d'annoncer sa participation à la première saison de la Coupe Nissan Micra 2015. « Nous sommes ravis de prendre part à la Coupe Nissan Micra, un événement qui permettra de réaffirmer notre engagement historique dans le milieu de la compétition et d'accroître la notoriété de notre marque au Canada », a déclaré Franck Bagouet, président et chef de la direction de Total Canada Inc.

La Micra de l'équipe Total portera le numéro 220 et sera pilotée par deux célébrités québécoises, Jeff Boudreault et Benoît Gagnon. Le troisième membre de l'équipe Total est un pilote et instructeur professionnel, Carl Nadeau, qui sera en compétition aux côtés de certains de ses élèves, anciens et actuels, notamment Frédéric Bernier. Le trio de l'équipe Total est impatient d'affronter ses adversaires à bord de sa Nissan Micra Total.

À ce jour, 25 voitures sont inscrites, formant un groupe bien équilibré de concurrents représentant une variété d'âges, d'horizons et d'expériences. De plus amples renseignements sur la liste complète des pilotes de la Coupe Micra seront communiqués bientôt. Restez au fait de l'actualité entourant la Coupe Micra et ses pilotes en consultant le site www.nissan.ca/micracup.

Calendrier de la saison 2015 de la Coupe Nissan Micra :
Du 22 au 24 mai Classique de printemps, Circuit Mont-Tremblant
Les 5, 6 et 7 juin Grand Prix du Canada de Formule 1
Du 24 au 26 juillet Classique d’été, Circuit Mont-Tremblant
Du 31 juil. au 2 août Grand Prix de Trois-Rivières
Le 15 août Circuit Saint-Eustache
Du 25 au 27 sept. Classique d’automne, Circuit Mont-Tremblant